martes, 4 de julio de 2017

Estoy de vacaciones

Como otros años por estas fechas me despido hasta septiembre.

Aprovecharé estos meses para leer algunos libros que tengo pendientes de personajes sobre los que ya he escrito, ir preparando algunas entradas nuevas y descansar.

No publicaré entradas aunque intentaré responder vuestros comentarios de vez en cuando.

Nos vemos en septiembre ¡Felices vacaciones a todos!

martes, 27 de junio de 2017

Donald Strachey - Richard Stevenson

Donald M. Strachey es detective privado en Albany, Nueva York, en los años 80.

Se crió en Nueva Jersey, en una familia presbiteriana. Llegó a Albany hace 8 años.

Tiene su despacho en Central Avenue. Investiga siguiendo pistas, tirando de relaciones personales, colaborando con la policía.

Tiene 43 años. Viste chinos y camisas deportivas de algodón.

Es gay en una época en que no es tan fácil estar fuera del armario. Milita en el movimiento aunque es esceptico sobre sus logros. Sale con Timmy desde hace seis años.

Lee Memorias de Adriano o Por el camino de Swann.

Desayuna zumo de pomelo y cereales Wheat Chex. Come bocadillos, hamburguesa triple de Wendy's o McDonals, pato asado, de postre cono de chocolate con toppins o tarta de queso con bayas de sauco. Bebe Coca-Cola o cerveza Molson o Pabst.

En "Por otra parte la muerte" un empresario, constructor de centros comerciales, le contrata para que averigüe quién está coaccionando a una pareja de lesbianas mayores en cuyas propiedades está interesado.

Comentario personal

"Por otra parte la muerte" es entretenida. Su protagonista es creíble, es un investigador con virtudes y defectos, sus relaciones personales no son perfectas. Muestra una mirada realista sobre lo que supone ser gay en una ciudad pequeña en los años 80.


Libros de Donald Strachey
  1. Death Trick, 1981
  2. Por otra parte la muerte (On the Other Hand, Death, 1984)
  3. Ice Blues, 1986
  4. Third Man Out, 1992
  5. Shock to the System, 1995
  6. Chain of Fools, 1996
  7. Strachey's Folly, 1998
  8. Tongue Tied, 2003
  9. Death Vows, 2008
  10. The 38 Million Dollar Smile, 2009
  11. Cockeyed, 2010
  12. Red White and Black and Blue, 2011
  13. The Last Thing I Saw, 2012
  14. Why Stop at Vengeance, 2015
  15. www.dropdead, 2016


Películas para TV 
  • Third Man Out, 2005
  • Golpe al sistema (Shock to the System, 2006)
  • On the Other Hand, Death, 2008
  • Ice Blues, 2008
EEUU. Director: Ron Oliver. Intérprete: Chad Allen (Donald Strachey)


El autor

Richard Stevenson es el seudónimo de Richard Lipez. Nació en 1938 en Lock Haven, Pensilvania, Estados Unidos. Se graduó en literatura inglesa en 1961 en el State College de Pensilvania. Sirvió en los cuerpos de paz de Etiopía entre 1962 y 1964. Durante los años 70 escribió para publicaciones como The Washington Post, Newsweek, Harper's…  Estuvo casado durante 22 años con una mujer, vivían con sus dos hijos en Pittsfield, Massachusets. En los años 80 visitaba en secreto el ambiente en Albany y comenzó a escribir los libros de Don Strachey.

Actualmente vive en Becket, Massachusetts y está casado con el escultor Joe Wheaton.

Otros libros

Novela

  • Grand Scam, 1980 - con Peter Stein

martes, 20 de junio de 2017

Constance Kopp - Amy Stewart

Constance Amelie Kopp nació y se crió en Brooklyn, Nueva York.

De padre checoslovaco, que huyó del hogar cuando eran pequeños, y madre austriaca, hija a su vez de un francés y una alemana.

Constance tiene 35 años, es muy alta: 1,80, con cuerpo de granjero. Pelo castaño rojizo, ojos marrón claro, boca fina y decidida.

Tiene un hermano, Francis, el mayor, que está casado y no vive con ellas. Y dos hermanas más pequeñas: Norma que disfruta de la vida en el campo, el cuidado de las palomas y la lectura de los periódicos y Fleurette, una flor exótica de 17 años llena de fantasía que adora montar representaciones teatrales y la costura.

Las hermanas Kopp se ha criado aisladas del mundo, con un padre ausente y una madre superprotectora, imbuidas de una extraña mezcla de cultura europea y americana. Hablan y escriben en inglés, francés y alemán. Desde hace 17 años viven en una granja en Wyckoff, Nueva Jersey. Allí sobreviven cultivando su huerto, criando gallinas y vendiendo poco a poco sus tierras.

"Una chica con pistola" tiene lugar en 1914. La agradable existencia de las hermanas Kopp se ve interrumpida cuando su calesa choca con el automóvil de un empresario y queda destrozada. Lejos de compensarlas por el accidente les hace objeto de amenazas y ataques violentos. Constance intenta ayudar a una mujer que el mismo empresario dejó embarazada a encontrar a su bebé desaparecido.


Comentario personal

Narrado en primera persona por Constance "Una chica con pistola" resulta un retrato interesante de su época. El modo que se enfrentan Constance y sus hermanas a su entorno, a la vez amenazante y sobreprotector está muy bien conseguido. La protagonista es todo un personaje, dotado de una fuerza y decisión que la hacen muy atractiva y sus hermanas resultan el complemento perfecto. La trama transcurre con cierta lentitud pero entre sus huecos vamos descubriendo la auténtica verdad detrás de la apariencia.

Para desayunar: café, panecillos y panceta. Para comer: Krautfleckerl (plato de pasta y repollo). Ragut de grenouilles (ranas) y ensalada de berros. Sándwich vegetal, rodaja de piña con guinda y tarta de coco en un salón de té para señoras en Nueva York. Sándwich de picadillo de hígado o de pepino, ensalada de patatas, huevos duros, pollo cocido, galantina, pasteles de fruta, melocotón en almibar, helado o manzana si van de picnic. Sándwich de jamón con encurtidos y tarta de limón. Sopa de verduras, empanadillas y pastel de medianoche (hecho con restos de asado, patatas y buñuelos de manzana). Pato y pollo asados con judías verdes y maíz, cebollas en salmuera y panecillos recientes en Acción de gracias.


Libros de Constance Kopp
  1. Una chica con pistola (Girl Waits With Gun, 2015)
  2. Mujer policía busca problemas (Lady Cop Makes Trouble, 2016) 
  3. Miss Kopp's Midnight Confessions, 2017






La autora

Amy Stewart nació en Arlington, Texas en 1969. Estudió en la Arlington High School, se graduó en Antropología y realizó un master en planificación regional en la Universidad de Texas en Austin.

Escribe libros sobre naturaleza desde 2001 y publicó su primera novela policíaca, Una chica con una pistola, en 2015. El libro está basado en la historia real de Constance Kopp.

Le gusta pintar.

Vive en Eureka, California, con su marido Scott Brown, que vende libros raros.

Web de la autora: www.amystewart.com (en inglés)

Otros libros

No ficción

  • From the Ground Up. The Story of a First Garden, 2001
  • The Earth Moved. On the Remarkable Achievements of Earthworms, 2005
  • Flower Confidential. The Good, the Bad, and the Beautiful in the Business of Flowers, 2008
  • Wicked Plants. The Weed That Killed Lincoln’s Mother & Other Botanical Atrocities, 2009
  • Wicked Bugs. The Louse that Conquered Napoleon’s Army & Other Diabolical Insects, 2011
  • Botánica para bebedores (The Drunken Botanist. The Plants That Create the World’s Great Drinks, 2013) - Lanzamiento: noviembre 2017

martes, 13 de junio de 2017

Scott Fenney - Mark Gimenez

A. Scott Fenney es abogado en Dallas, Texas.

Procede de una familia humilde. Su padre trabajaba en la construcción y murió cuando tenía 10 años. Su madre consiguió un alquiler en Highland Park, la mejor zona de Dallas y eso le permitió acceder a las mejores escuelas.

Cada noche su madre le leía un capítulo de Matar a un ruiseñor y le invitaba a ser como Atticus Finch.

Estudió derecho en la Universidad Metodista del Sur en Texas, fue una estrella del fútbol americano universitario. Se licenció como el primero de su clase.

Tiene 36 años, alto, abundante cabello rubio, gafas de concha y sonrisa de actor de cine.

Trabaja para el despacho de abogados Ford Stevens de Dallas desde hace 11 años. Lleva 4 años como socio. Gana 750.000$ al año. Usa trajes de 1.000 $. Conduce un Ferrari Modena 360 de 200.000$. Vive en Beverly Drive, en Highland Park, en una mansión de 3,5 millones de dólares.

Está casado desde hace 11 años con Rebecca, tiene una hija de 9 años, Boo.

Inteligente, astuto elocuente. Vive una doble vida, en su despacho es un tiburón que gana a cualquier precio, engaña al sistema: distorsiona los hechos de modo creativo y agresivo, engaña a la ley: infla las facturas. En casa es un padre ejemplar y un marido fiel enamorado de su esposa.

En "El color de la ley" Scott es elegido por un juez para representar a una prostituta negra acusada de asesinar al hijo blanco del próximo candidato a la presidencia de Estados Unidos.

En "Acusada" la ex-mujer de Scott es acusada de haber asesinado a su amante y él toma la decisión de defenderla.

Comentario personal

Amena y entretenida, "El color de la ley" intenta ser un homenaje a "Matar un ruiseñor" pero por supuesto no está a la altura. Nos muestra el declive profesional de un abogado, consecuencia más de su ira que de su ética. La defensa de su cliente está mal preparada y la resolución del crimen es totalmente trivial. En algún momento desprende un tufillo machista, las mujeres son objetos de decoración, acompañantes, valoradas por su físico y nunca por su mente.

"Acusada" es entretenida sin más, un poco lenta y repetitiva y demasiado buenista.

Para comer: pollo frito, sándwiches de ensalada con huevo o tacos, enchiladas, guacamole, fríjoles refritos y tortillas.



Libros Scott Fenney
  1. El color de la ley (The Color of Law, 2005)
  2. Acusada (Accused, 2010)
  3. The Absence of Guilt, 2016





El autor

Mark Gimenez creció en el condado de Galveston, Texas. Estudió en la Texas State University en San Marcos, Texas donde se graduó en Ciencias Políticas. Completó sus estudios en Notre Dame Law School en Indiana donde se doctoró.

Trabajó en un bufete de abogados en Dallas donde llegó a ser socio. Tras 10 años de práctica abandonó la abogacía por la escritura.

Actualmente vive en las afueras de Fort Worth con su esposa y sus dos hijos.

Web del autor: www.markgimenez.com (en inglés)


Otros libros

Novelas
  • Saving Grace / The Abduction, 2007
  • The Perk, 2008
  • The Common Lawyer, 2009
  • Parts & Labor, 2011
  • The Governor's Wife, 2011
  • Con Law, 2013
  • El caso contra William (The Case Against William, 2014)

martes, 6 de junio de 2017

Henry Gamadge - Elizabeth Daly

Henry Gamadge es un experto en libros que escribe novelas de misterio. Vive en Nueva York en los años 40.

Investiga por entretenimiento, le resulta atractivo el reto de resolver rompecabezas, no le pagan por ello. Sigue todas las pistas y no deja ningún cabo suelto. Dotado de inteligencia y claridad mental tiene una gran capacidad para el subterfugio y para provocar reacciones por parte de sus investigados en los que suele despertar confianza.

Colabora con él Harold Bantz, antiguo ayudante y ahora sargento de marines.

Está casado con Clara y viven en su casa con Martin, un gato anaranjado y un perro chow chow. Cuida de ellos Theodore, un viejo sirviente de color.

Gracias a las relaciones de su mujer, especialmente a su tía Robina Vauregard, consigue el acceso a otras clases sociales.

En "Una dirección equivocada" una persona desconocida, desde el interior de una mansión, hace llegar un mensaje a Gamadge. Henry consigue que la tía Robina le presente a la familia y allí le encargan que encuentre una lámina desaparecida.

Comentario personal

"Una dirección equivocada" recuerda más a una novela inglesa que a una norteamericana. Su tono es amable y los acontecimientos se reducen a un círculo cerrado: una familia y sus casas en Nueva York y las afueras. La trama no es muy emocionante y como la mayoría de las novelas clásicas me ha resultado bastante aburrida por sus idas y venidas, sus deducciones traídas por los pelos y la falta de profundidad de sus personajes. El protagonista es agradable, aunque le conocemos más por sus acciones que por lo que nos cuentan de él.

Gamadge cena panecillos, queso y fiambre de pollo o jamón con huevos y ensalada. De postre tarta de manzana. Para beber: whisky con soda.

Libros de Henry Gamadge
  1. Unexpected Night, 1940
  2. Veneno silvestre (Deadly Nightshade, 1940)
  3. Murders in Volume 2, 1941
  4. The House Without the Door, 1942
  5. Nada podrá salvarme (Nothing Can Rescue Me, 1943)
  6. Evidence of Things Seen, 1943
  7. Una dirección equivocada / La pista de papel (Murder Listens In / Arrow Pointing Nowhere, 1949)
  8. The Book of the Dead, 1944
  9. Any Shape Or Form, 1945
  10. El cuarto clausurado (Somewhere in the House, 1946)
  11. El misterio del grabado (The Wrong Way Down / Shroud for a Lady, 1946)
  12. Night Walk, 1947
  13. El libro del león (The Book of the Lion, 1948)
  14. And Dangerous to Know, 1949
  15. Death and Letters, 1950
  16. The Book of the Crime, 1951


La autora

Elizabeth Daly nació en Nueva York en 1878. Hija de Joseph Francis Daly, juez del Tribunal Supremo de Nueva York. Estudió en el Bryn Mawr College de Pennsylvania donde se graduó en 1901, terminó sus estudios en la Universidad de Columbia en 1902. Fue profesora de inglés y francés en el Bryn Mawr hasta 1906. En esa época escribe obras de teatro. Escribía también en revistas y en 1930 hace un primer intento de escribir novelas policíacas, sin éxito.

En 1940, con 62 años, publica el primer libro de la serie de Henry Gamadge e interrumpe la serie en 1951, tras haber publicado 16 títulos.

Murió en Long Island en 1967.

En 1986 su sobrina Eleonor Boylan continuó la serie narrando las aventuras de la viuda de Gamadge, Clara.


Otros libros

Novelas cortas
  • The Secret, 1907
  • The Ghosts, 1908
  • The Soul and the Poet, 1912

Novela
  • The Street Has Changed, 1941

Poesía
  • A Book of Bryn Mawr Verses, 1903 - firmado como Elizabeth Teresa Daly, escrito en colaboración con Amelia Elizabeth White