martes, 24 de marzo de 2015

El Club de los Viudos Negros - Isaac Asimov

Los Viudos Negros son un club de seis hombres que se reúnen una vez al mes en un reservado del restaurante Milano de Nueva York. Cada noche uno de ellos preside el encuentro y tiene el derecho de llevar un invitado, al que interrogan. Al principio sólo se reunían para comer y conversar pero últimamente uno de ellos plantea algún tipo de problema o delito. Los miembros del club buscan respuestas complejas a los enigmas planteados y luego Henry, el camarero, descubre la simple verdad.

El club está formado por:
  • Geoffrey Avalon, Jeff. Alto y delgado, espesas cejas negras, bigote recortado y barbita gris. Fue oficial durante la II Guerra Mundial y trabaja como abogado en derecho patentario.
  • Mario Gonzalo, pintor.
  • Thomas Trumbull. Rostro moreno y arrugado, permanentemente descontento. Experto en códigos, alto consejero del gobierno.
  • Emmanuel Rubin, Manny. Bajo, mide 1,55, barba rala, lentes gruesos. Fue predicador adventista con 15 años y conoce bien la Biblia. Está casado y es escritor de novelas policíacas.
  • James Drake. Bigote. Vive en New Jersey. Especialista en química orgánica con amplios conocimientos en literatura.
  • Roger Halsted, calvo. Profesor de matemáticas en una escuela secundaria. Escribe la Iliada en quintillas y todos los meses les recita una estrofa. Es miembro de los Irregulares de Baker Street.
  • Henry Jackson, el camarero. Unos 60 años, sin arrugas. Es humilde y honrado.

Entre ellos se llaman doctores y si uno es doctor de carrera le denominan doctor doctor.

Para ayudarse en sus investigaciones cuentan con diccionarios, biblias y las obras de Shakespeare en su biblioteca.

En "La risita adquisitiva" un hombre sabe que le han robado pero no sabe qué.
 
En "El falsificador" descubren cómo un alumno mediocre pudo aprobar un examen de modo brillante.

En "Sólo la verdad y nada más que la verdad" un hombre que nunca miente es acusado del robo de una caja fuerte y lo niega.

En "El coleccionista" el grupo intenta averiguar cómo un coleccionista de fósforos puede estar pasando mensajes en clave a través de ellos.

En "Temprano, un domingo por la mañana" investigan el asesinato de la hermana de Mario.

En "El factor más evidente" una empleada muy intuitiva que es capaz de detectar a los rateros que entran en su tienda percibe un incendio a 3.000 km de distancia.

En "No apuntes con el dedo" un anciano señala un libro de Shakespeare en el momento de su muerte para indicar donde están las acciones que deja a la familia en herencia.

En "Una advertencia a Miss Universo" investigan quién ha enviado una nota amenazante a las candidatas.

"Broadway y sus canciones de cuna" transcurre en el apartamento de Rubin. Unos ruidos molestos conducen al descubrimiento de un espía.

En "La melodía del inconsciente" un soldado canturrea una canción cada vez que se siente amenazado ¿qué significa?

En "La última partida" un hombre que jugaba a las cartas y otros juegos con otra persona, no consigue averiguar dónde está la herencia que este le prometió.

En "Algo nunca visto" un científico descubre que durante un almuerzo alguien sentado a su mesa ha accedido a uno de sus secretos.

En "Cuando nadie los persigue" Asimov hace una caricatura de si mismo en la figura de Mortimer Stellar, científico interdisciplinar y escritor de libros y artículos. Stellar plantea al grupo su misterio, el artículo que escribió para una revista nunca se llegó a publicar.

En "El crimen definitivo" Halsted invita a un miembro de los Irregulares de Baker Street al club, tiene problemas con la preparación de un artículo sobre Sherlock Holmes.

Comentario personal

Los relatos de Asimov son interesantes, en ocasiones sorprendentes, otras decepcionantes. El autor juega con sus amplios conocimientos para plantearnos situaciones originales. Siguen siempre la misma estructura y un tipo similar de solución. Los personajes son un poco encorsetados y salvo el camarero, Henry, ninguno resulta especialmente interesante.

Las cenas del restaurante Milano suelen consistir en un primer plato: alcauciles (alcachofas) con salsa, crema de puerros, paté Maison o patatas asadas a la crema, un segundo: ternera a la Cordon Bleu o a la parmesana, bistec, pavo asado, salchichas o pato asado relleno y un postre: zabaglione, tarta de ron o de grosellas, coupe aux marrons o poire au vin. Whisky para empezar y café y cognac para terminar.

Relatos
  1. Cuentos de los Viudos Negros / Relatos del Club de los Viudos Negros (Tales of the Black Widowers, 1974)
    1. La risita adquisitiva (The acquisitive chuckle, 1972)
    2. El falsificador / Q de quimera (The phony Ph. D. / Ph. as in phony, 1972)
    3. Sólo la verdad y nada más que la verdad / Una verdad que decir (The man who never told a lie / Truth to tell, 1972)
    4. El coleccionista / ¡Adelante, librillo! (The matchbook collector / Go, little book, 1972)
    5. Temprano, un domingo por la mañana / Mañanita del domingo (The biological clock / Early sunday morning, 1973)
    6. El factor más evidente / El factor obvio (The obvius factor, 1973)
    7. No apuntes con el dedo / El dedo indicador (The pointing finger, 1973)
    8. Una advertencia a Miss Universo / ¿Miss qué? (A warning to miss Earth / Miss what?, 1973)
    9. Broadway y sus canciones de cuna / El arrullo de Broadway (The lullaby of Broadway, 1974)
    10. La melodía del inconsciente / Yankee Doodle fue a la ciudad (Yankee Doodle went to town, 1974)
    11. La última partida / La curiosa omisión (The curious omission, 1974)
    12. Algo nunca visto / Fuera de su vista (The six suspects / Out of sight, 1973)
  2. Más cuentos de los viudos negros / Más relatos del Club de los Viudos Negros (More Tales of the Black Widowers, 1976)
    1. Cuando nadie los persigue / Aunque nadie los persiga (When No Man Pursueth, 1974)
    2. Más rápido que el ojo / Más rápido que la vista (Quicker Than the Eye, 1974)
    3. La joya de hierro (A Chip of the Black Stone / The Iron Gem, 1974)
    4. Los tres números (The Three Numbers / All in the Way You Read It, 1974)
    5. Nada mejor que el asesinato / ¡Nada de asesinato! (Nothing Like Murder, 1974)
    6. Prohibido fumar (Confessions of an American Cigarette Smoker / No Smoking, 1974)
    7. ¡Felices auguries! / ¡Felicidades! (Season’s Greetings!, 1976)
    8. El solo y único Oriente (The One and Only East, 1975)
    9. Puesta de tierra y estrella vespertina (Earthset and Evening Star, 1975)
    10. Viernes trece / Viernes 13 (Friday the Thirteenth, 1976)
    11. El no abreviado (The Unabridged, 1976)
    12. El crimen definitivo / El crimen supremo (The Ultimate Crime, 1976)
  3. El archivo de los Viudos Negros / El archive del Club de los Viudos Negros (Casebook of the Black Widowers, 1980)
    1. La cruz de Lorena (The Cross of Lorraine, 1976)
    2. Un hombre de familia (A Case of Income-Tax Fraud / The Family Man, 1976)
    3. La página de deportes (The Sports Page, 1977)
    4. El detalle omitido (The Missing Item, 1977)
    5. Al día siguiente (The Next Day, 1978)
    6. ¡No viene al caso! (Irrelevance!, 1979)
    7. No hay peor ciego… (None So Blind, 1979)
    8. La mirada hacia atrás (The Backward Look, 1979)
    9. El segundo mejor (Second Best, 1980)
    10. ¿Qué hora es? (What Time Is It?, 1980)
    11. El segundo nombre (Middle Name, 1980)
    12. To the Barest, 1979
  4. Banquetes de los viudos negros (Banquets of the Black Widowers, 1984)
    1. Sesenta millones de trillones de combinaciones (Sixty Million Trillion Combinations / Fourteen Letters, 1980).
    2. La mujer del bar (The Woman in the Bar / The Man Who Pretended to Like Baseball, 1980)
    3. El conductor (The Driver, 1984)
    4. El buen samaritano (The Good Samaritan, 1980)
    5. El año de la acción (The Year of the Action / The Gilbert and Sullivan Mystery, 1981)
    6. ¿Puede probarlo? (Can You Prove it?, 1981)
    7. El adorno fenicio (The Phoenician Bauble, 1982)
    8. Un lunes de abril (A Monday in April, 1983)
    9. Ni bestia ni humano (Neither Brute nor Human, 1984)
    10. La pelirroja (The Redhead, 1984)
    11. La casa equivocada (The Wrong House, 1984)
    12. La intrusión (The Intrussion, 1984)
  5. Los enigmas de los viudos negros  (Puzzles of the Black Widowers, 1990)
    1. El cuarto homónimo (The Fourth Homonym, 1985)
    2. Que sea único depende de cómo se mire (Unique Is Where You Find It, 1985)
    3. El amuleto (The Lucky Piece, 1990)
    4. El triple diablo (Triple Devil, 1985)
    5. Crepúsculo sobre el agua (Sunset on the Water, 1986)
    6. ¿Dónde está él? (Where Is He?, 1986)
    7. El bolso viejo (The Old Purse, 1987)
    8. El lugar tranquilo (The Quiet Place, 1988)
    9. El trébol de cuatro hojas (The Four-Leaf Clover, 1990)
    10. El sobre (The Envelope, 1989)
    11. La coartada (The Alibi, 1989)
    12. La receta (The Recipe, 1990)
  6. The Return of the Black Widowers, 2003
    1. Northwestward, 1989
    2. Yes, But Why, 1990
    3. Lost In a Space Warp, 1990
    4. Police at the Door, 1990
    5. The Haunted Cabin, 1990
    6. The Guest's Guest, 1991
    7. The Last Story, 2002 - por Charles Ardai
          Y 11 relatos más contenidos en anteriores recopilaciones

El autor
 
Isaac Asimov (Isaak Yúdovich Ozímov) nació en Petróvichi, Rusia en 1920. Sus padres se trasladaron a Nueva York en 1923, cuando tenía 3 años. Se establecieron en Brooklyn donde el padre abrió varias tiendas de golosinas y un puesto de periódicos y revistas que permitió al niño entrar en contacto con relatos de misterio, aventuras y ciencia-ficción. A los 11 años  comenzó a escribir sus propias historias y a los 19 publicó su primer relato "Varados frente a Vesta" en la revista Amazing Stories en 1939.
 
Se graduó como bioquímico en la Universidad de Columbia en 1939, donde también obtuvo el post-grado en 1941. En 1942 se estableció en Filadelfia, donde trabajó como investigador químico durante la II Guerra Mundial. Ese mismo año se casó con Gertrude Blugerman, con la que tuvo dos hijos. En 1948 obtuvo el doctorado en Química y comenzó a trabajar para la Universidad de Boston.

En 1950 publicó su primera novela "Un guijarro en el cielo".

Se separó de su mujer en 1970 y regresó a Nueva York. En 1973 se casó con Janet Opal Jeppson, dos semanas después de su divorcio.

Fue un escritor incansable que aparte de ciencia-ficción publicó libros divulgativos de ciencia e historia.

Le gustaban las historias de misterio y fue admirador de Conan Doyle y Agatha Christie. Fue miembro de un grupo de seguidores de Nero Wolfe y de los Irregulares de Baker Street, para los que escribió un ensayo donde trataba de averiguar la temática de la obra de Moriarty "La dinámica de un asteroide". Más tarde lo convertiría en el argumento de un relato de los Viudos Negros: "El crimen definitivo" donde habla también sobre Agatha Christie y otras escritoras de la edad de oro.

Los relatos de los Viudos Negros se inspiraron en las reuniones de un club al que pertenecía Asimov, The Trap Door Spiders. Publicó el primero de ellos, La risita adquisitiva, en 1971. Los personajes del club están basados en amigos de Asimov.

Fue miembro del club Mensa, una asociación internacional de superdotados.

Murió en Nueva York en 1992.

Novelas y relatos policíacos

Libros de Elijah Baley
  1. Bóvedas de acero (The Caves of Steel, 1953)
  2. El sol desnudo (The Naked Sun, 1957)
  3. Los robots del amanecer (The Robots of Dawn, 1983)
  • Imagen en un espejo (Mirror Image, 1972) - relato

Novelas
  • Soplo Mortal (The Death Dealers / A Whiff of Death, 1958)
  • Asesinato en la convención (Murder at the ABA, 1976)

Antologías de relatos
  • Estoy en Puertomarte sin Hilda (Asimov's Mysteries, 1968)
  • The Union Club Mysteries, 1983
  • The Disappearing Man and Other Mysteries, 1985
  • The Best Mysteries of Isaac Asimov, 1986

martes, 17 de marzo de 2015

Teodor Szacki - Zygmunt Miloszewski

Teodor Szacki es fiscal del distrito a cargo de homicidios en Varsovia, Polonia.

Tiene 35 años. Pelo cortado a cepillo, blanco como la leche. Ojos grises y fríos. Mide 1,85, visita la piscina con regularidad y tiene un cuerpo atlético. Presumido, siempre viste traje y corbata.

Casado con Weronika, jurista en el ayuntamiento. Tienen una hija, Hela, de 7 años. Viven en la calle Burdziński, en el distrito de Praga de Varsovia, en un piso de 52 metros con muebles de Ikea. Les cuesta llegar a fin de mes con dos sueldos de funcionario. Llevan 10 años casados y su matrimonio se ha enfriado. A Teodor le cuesta volver a casa y tiene que tomar dos cervezas para conciliar el sueño.

Malhumorado, a menudo se siente vacío y quemado. Cínico y con poco sentido del humor. Escucha a U2 o Pink Floyd. Lee a Lehane, Chandler, Mankell y Rankin. Le gusta relajarse jugando a aventuras gráficas o juegos tácticos en su ordenador. Conduce un Citroën. Fuma 3 cigarillos diarios.

En Polonia es el fiscal quien dirige las investigaciones importantes. Szacki participa en los interrogatorios y sigue el método del teniente Colombo, hacer esperar a los sospechosos para ponerlos nerviosos. Miente con tal sencillez y seguridad que sus compañeros le sugieren que se dedique a abogado defensor. No le gusta trabajar en equipo.

Su jefa es Janina Chorko, fiscal del distrito de Śródmieście. Fea, arisca, mordaz y pragmática, sus subordinados la temen y Szacki la admira. Llevan 7 años trabajando juntos. Tienen sus oficinas en la calle Krucza.

En "El caso Telak" un psicólogo y cuatro de sus pacientes inician un retiro de fin de semana, uno de ellos es asesinado.

Comentario personal

No me ha acabado de convencer el caso Telak, aunque tiene algunos aciertos. Por un lado tenemos la vida cotidiana del protagonista, al que no acabo de encontrar convincente, quizás porque no empatizo con sus vaivenes entre ser un buen hombre de familia y sus devaneos amorosos. Por otro una investigación un poco imposible en la que se entremezclan la psicología barata de teoría de las constelaciones y una trama conspiranoica sobre la presencia en la sociedad actual de miembros de las fuerzas de seguridad del régimen anterior. Es interesante la mirada del autor sobre su país al que a veces califica de tercermundista. Nos habla sobre su pasado totalitario y burocrático, que aparentemente desapareció de la noche a la mañana, y nos muestra su presente al principio de cada capítulo mediante una selección de noticias diversas: política, futbol, religión. Varsovia es un escenario gris y triste por el que circula el protagonista debatiéndose entre la nostalgia y la incomodidad.

Para desayunar: huevos revueltos o tortilla de queso y tomate. Para comer: huevos duros con salsa tártara y guarnición de guisantes o kebabs. Para merendar: tarta de queso. Para cenar sándwiches, ensalada de queso feta y pipas de girasol.

Libros de Teodorze Szackim
  1. El caso Telak (Uwikłanie, 2007)
  2. Ziarno prawdy, 2011
  3. Gniew, 2014

Películas
  • Uwikłanie, 2012. Polonia. Director: Jacek Bromski. Intérprete: Maja Ostaszewska (Agata Szacka) 
  • Ziarno prawdy, 2015. Director: Borys Lankosz. Intérprete: Robert Wieckiewicz (Teodor Szacki)

El autor

Zygmunt Miloszewski nació en Varsovia, Polonia, en 1976. Escritor, periodista y escenógrafo, trabajó en la edición polaca de Newsweek. Publicó su primera novela, Domofon, en 2005.

Otros libros
Novelas
  • Domofon, 2005
  • Góry Żmijowe, 2006
  • Bezcenny, 2013

martes, 10 de marzo de 2015

Mr. Potter - Rae Foley

Mister Hiram Potter es un rico heredero que vive en Nueva York en los años 50.

Tiene 28 años. Cabello rubio y liso, ojos azules de expresión risueña. Vive en un edificio de ladrillo rojo en Gramercy Park, Nueva York, con su madre, su tía, sus primos y dos sirvientes de origen italiano: Tita y Antonio.

Hijo ejemplar, cumplidor del deber, esclavo de la rutina, bien educado. Conversa con las señoras mayores, baila con las mujeres que no tienen pareja, pasa la bandeja en la iglesia. Está secretamente enamorado de una amiga prometida a un político.

Vivía como una hoja seca en aguas estancadas aguardando que llegara la lluvia que desbordara el estanque y le arrastrara a aguas más activas. ¡Y llovió!

En "La muerte y Mr. Potter", tras muerte de su madre, Hiram conoce a una mujer en el parque, unas horas después cae desde lo alto de un rascacielos en su jardín. Su primo desaparece… Ayudado de una amiga de la víctima, Opal Reed, modelo de 20 años, figura de estrella de Hollywood, grandes ojos castaños y rostro atractivo y de su novio Sam Trumble, expresidiario y confidente de la policía, emprenden una búsqueda incansable para descubrir al culpable.

En "Cerco de odio" un hombre es absuelto en el juicio por el asesinato de su antigua prometida. Alguien trata de matar a la actual y ella pide ayuda a Mr. Potter, sabe que él solo vale como un ejército entero.

Hiram siente la curiosidad de un niño y la responsabilidad de un adulto y ello le lleva a involucrarse en los casos, a identificarse con las víctimas. Aun teniendo las cartas en contra no renuncia al juego. Reflexiona, pondera sus posibilidades de éxito y lanza otra mano.

Conduce un llamativo sedán amarillo con capota negra en el primer libro y un Jaguar rojo en el tercero.

Comentario personal

"La muerte y Mr. Potter" es un libro muy ameno y bien escrito. Ha envejecido bien. Pese a que la trama es un poco floja es interesante ver cómo Mr. Potter sale de su cascarón y se convierte en un hombre diferente. Los personajes son simpáticos y brillantes. Los diálogos inteligentes. Y tiene un magnífico escenario: Nueva York en los años 50.

"Cerco de odio" es más aburrido y menos original salvo en la solución de la trama que es interesante. Mr. Potter tiene menos protagonismo. La traducción es pésima.

Para desayunar: huevos con jamón; para comer: jamón con huevos. Para cenar: roastbeef con salsa holandesa.

Libros de Mr. Potter 
  1. La muerte y Mister Potter (Death and Mr. Potter / The Peacock Is a Bird of Prey, 1955)
  2. The Last Gamble, 1956
  3. Cerco de odio (Run For Your Life, 1957)
  4. Where is Mary Bostwick? / Escape to Fear, 1958
  5. Dangerous to Me, 1959
  6. It's Murder, Mr. Potter / Curtain Call, 1961
  7. Repent At Leisure / The Deadly Noose, 1962
  8. Back Door to Death / Nightmare Honeymoon, 1963
  9. Fatal Lady, 1964
  10. Call It Accident, 1965
  11. Calculated Risk, 1970
La autora

Rae Foley es uno de los seudónimos que utilizó Elinore Denniston. Nació en Nueva York en 1900. Comenzó a trabajar como traductora en los años 30 y publicó sus primeros libros con el seudónimo de Dennis Allen. A finales de la II Guerra Mundial comienza a utilizar el de Rae Foley y publicó las series de John Harland y Mr. Potter.

Ayudó a escribir sus autobiografías y memorias a Eleanor Roosvelt, a la escultora Catherine Barjansky y a la productora teatral Theresa Helburn. Como "negro" escribió y completó 20 novelas románticas inacabadas de Emilie Loring

Utilizó también los seudónimos de Elinore Dunniston y Helen K. Maxwell.

Murió en 1978 en Sherman, Fairfield County, Connecticut.

Más libros como Rae Foley
 
Serie John Harland
  • Girl from Nowhere, 1949
  • Herencia peligrosa (The Hundredth Door, 1950)
  • An Ape in Velvet / The Velvet Web, 1951

Novelas
  • No lloraron al muerto (No Tears for the Dead, 1948)
  • Bones of Contention / The Other Woman, 1950
  • Wake the Sleeping Wolf / Don't Kill, My Love, 1952
  • The Man in the Shadow, 1953
  • Dark Intent, 1954
  • Madness in the Spring, 1954
  • Suffer a witch, 1965
  • Scared to death, 1966
  • Noche salvaje (Wild Night, 1966)
  • Fear of a Stranger, 1967
  • The Shelton Conspiracy, 1968
  • Malice Domestic, 1968
  • Nightmare House, 1968
  • Girl on a High Wire, 1969
  • No Hiding Place, 1969
  • This Woman Wanted, 1971
  • Ominous Star, 1971
  • Sleep Without Morning, 1972
  • The First Mrs. Winston, 1972
  • Trust a Woman?, 1973
  • Reckless Lady, 1973
  • The Brownstone House / Murder by Bequest, 1974
  • One O'Clock at the Gotham, 1974
  • The Barclay Place, 1975
  • The Dark Hill, 1975
  • Where Helen Lies, 1976
  • Put Out the Light, 1976
  • The Girl Who Had Everything, 1977
  • The Slippery Step, 1977
 
No ficción
  • Famous American Spies, 1962
  • Famous Makers of America, 1963
  • America's Silent Investigators: The Story of the Postal Inspectors Who Protect the United States Mail, 1964

Novelas como Dennis Allan
  • House of Treason, 1936
  • Brandon Is Missing, 1938
  • Born to Be Murdered, 1945
  • Dead to Rights, 1946

Novelas como Helen K Maxwell
  • The Girl in a Mask, 1971
  • Leave It to Amanda, 1972
  • The Livingston Heirs, 1973

Como Elinore Denniston
  • Portrait with Backgrounds, 1947 - con Catherine Bayanky
  • The Job of Writing. Rae Foley on Writing, 2008

martes, 3 de marzo de 2015

Mis detectives favorit@s cumple 6 años

El 5 de marzo Mis detectives favorit@s cumple seis años y como en años anteriores, aprovecho para hacer una pequeña revisión del último año en el blog.

He escrito 37 entradas sobre personajes, intentando dedicar una entrada al mes a una serie clásica (El Santo, Cool y Lam, Lupin..) y a un autor español o que escriba en castellano. Hemos revisitado Japón, Estados Unidos, Chile, Argentina, Gran Bretaña, Francia, Italia o Egipto...

Entre todos hemos escrito 1.062 comentarios, menos que el año pasado, quizás porque algunos optáis por comentar en Facebook, sobre todo en las nuevas entradas. ¡Animaos!. Con vuestra participación, propuestas de nuevos personajes, recomendaciones de libros y comentarios sobre las entradas el blog cobra vida.

Algunos datos sobre vosotros este último año:
  • 142.555 personas habéis visitado el blog 241.808 veces y habéis visto 574.756 páginas. 
  • 80,3% vivimos en España; 6,2% en Argentina; 3% en México; 1,3% en Chile; 1% en EEUU; 0,9% en Colombia, 0,9% en Uruguay, 0,6% en Ecuador, 0,6% en Venezuela y 0,5% en Perú.
  • El 55,2% somos mujeres y 44,8% hombres.
  • El 26,4% tenemos entre 45 y 54 años; el 23,3% entre 55 y 64 años, 10% más de 65, el 20,6% entre 35 y 44 años. ¡Para que luego digan que internet es para jóvenes!
  • El 57,1% sólo nos habéis visitado una vez y el 42,9% pasáis de vez en cuando
  • El 75% llegáis aquí a través de Google u otros buscadores, el 21,4% tecleáis la dirección directamente o la tenéis en vuestros favoritos, 1,7% accedéis desde redes sociales y el 1,6% llegáis a través de enlaces en otras páginas.
  • El 15,8% nos visitáis con vuestra Tablet y 1,7% con el móvil.
  • 431 nos seguís en Facebook y 503 en Twitter.
  • Vuestros detectives favoritos, es decir, los más visitados, han sido: Montalbano, Pendergast, Victor Ros, Harry Hole, Harry Bosch, Jack Reacher...

Os recuerdo que también podéis estar al tanto de las nuevas entradas en:

¡Muchas gracias a todos por hacer posible este aniversario!

martes, 24 de febrero de 2015

Lluís Arquer - Jaume Fuster

Lluís Arquer es detective privado en Barcelona en los años 80.

Nació en 1945 en Barcelona. Su padre era funcionario público municipal, su madre, originaria de un pueblo de alta montaña, trabajaba en la casa.

Estudió derecho durante 3 años, participó en el Sindicato Democrático de la universidad. Dejó la carrera cuando murió su padre. Un buen amigo le colocó en una empresa de ventas a crédito, haciendo informes sobre las personas que los solicitaban. Su jefe, el Sr. Ibarra era un antiguo policía de la República que conocía el oficio y le dotó de los recursos necesarios para comprobar si los clientes eran o no de confianza.

Dejó ese trabajo hasta irse a la mili en África. Cuando volvió, trabajó para un abogado criminalista buscando información para los casos que defendía. Eran los años 70. Así contactó con el mundo de la delincuencia barcelonesa y descubrió que los auténticos delincuentes no estaban en la cárcel sino en los cargos oficiales.

Intentó independizarse pero no pudo conseguir un certificado de buena conducta por su participación en el sindicato en su época universitaria, tampoco era muy partidario de jurar fidelidad a los principios del Movimiento. Por fin en 1976 obtuvo la licencia de investigador privado y desde entonces tiene un despacho en la calle Canuda. Está especializado en investigaciones para divorcios, desfalcos e informes comerciales. Su secretaria es Lena Gomis.

Suele colaborar con el Comisario Fernández, de la comisaría de Vía Layetana.

Lleva pistola. No es violento, recibe más de lo que da.

Vive solo y no tiene ninguna relación estable, mira a las mujeres de lejos y ellas ni siquiera le ven. Le gusta más el té que el whisky, aunque de vez en cuando cae alguno o un gin-fizz. Fuma en pipa, le gusta escuchar a Bach, Vivaldi, Purcell, Pergolesi o Richard Strauss. Lee a Westlake.

Es un hombre sensible que en ocasiones llora de miedo y en otras por compasión.

En "Las llaves de cristal" es un libro de relatos en el que Arquer se enfrenta a 17 casos.

En "Bajo el signo de sagitario" un consejero de la Generalitat le encarga que encuentre a su hijo. La búsqueda le llevará de Barcelona a Mallorca, a Nápoles, Nueva York y San Sebastián.

Comentario personal

Jaume Fuster creó a Lluís Archer (homenaje al Lew Archer de Macdonald) en 1979, cuando la revista El Món le encargó una sección tipo Solve a crime (relatos publicados en las revistas norteamericanas que presentan problemas de detectives que el lector debe resolver). Publicaría unos 100 relatos entre diciembre de 1982 y junio del 1983. 17 de ellos, ampliados y matizados se recopilaron en "Las llaves de cristal" en 1984.

Los relatos de "Las llaves de cristal" son muy amenos. Sencillos y bien escritos suponen un reto para el lector que debe averiguar por si mismo cómo ha resuelto Arquer el caso y si no lo conseguimos tenemos la explicación al final del libro, pero normalmente tenemos pistas suficientes para seguir los mismos razonamientos que el detective.

"Bajo el signo de sagitario" es una buena novela. Escrita en primera persona sigue el modelo del detective americano que va contando el caso en el que está inmerso. La narración tiene esa aparente sencillez tan difícil de conseguir y que para mi distingue al buen escritor del aficionado. El protagonista es un hombre cabal, agradable, tranquilo, del que no se exageran los defectos ni las virtudes, no está dotado de la dureza habitual en el género negro clásico ni de la blandenguería o ñoñería de los actuales.

En ambos libros menciona a Lonia Guiu.

Suele comer fuera de casa: Ensalada de lechuga y bistec, fricando con setas de San Jorge, estofado de ternera con setas en restaurantes o pizza cuatro estaciones, hamburguesa, bocadillo de jamón de plástico con tomate de lata en algunos snacks.

Libros de Lluís Arquer
  1. Las llaves de cristal / Les claus de vidre: Disset aventures de Lluis Arquer, 1984 - 17 relatos publicados en la revista El Món.
    1. Una cerradura oxidada / Un pany rovellat
    2. Caballo perdedor / Farina de fer nones
    3. Marieta de Bolvir / La Marieta de Bolvir
    4. La ruta de los almogávares / La ruta dels almogàvers
    5. No disparen contra el burgués / No dispareu contra el burgès
    6. ¿Alguien tiene una cerilla? / Algú té un llumí?
    7. Seguro de vida / Assegurança de vida
    8. Cornudo y apaleado / Cornut i pagar el beure
    9. Preséntese en el mostrador de información / Presenti's al mostrador d'informació
    10. Parientes y trastos viejos, pocos y lejos / Març marçot, mata la vella i la jove si pot
    11. Libro cedido, libro perdido / De llibres i paraigües no se'n tornen gaires
    12. Concerto grosso / Músic pagat fa mal so
    13. Fiat lux / Fiat lux
    14. El rapto de las Sabinas / El rapte de les Sabines
    15. La fiesta / La festa
    16. La ventana cerrada / La finestra tancada
    17. El caserón / Mas Obac
    18. Los lunáticos / La lluna en un cove
  2. Bajo el signo de sagitario / Sota el signe de sagitari, 1986 - novela
  3. Vida de perros y otras llaves de cristal / Vida de gos i altres claus de vidre, 1989 - 10 relatos
  4. Ana y el detective / Anna i el detectiu, 1993 - Lluís Arquer aparece como secundario
  5. Qui és el culpable?, 2005 - 5 relatos utilizados para la enseñanza del catalán
 
Películas
  • Les claus de vidre, 1986. España. Serie-concurso de 9 episodios. Intérprete: Jaume Comas (Arquer). Tres parejas de concursantes debían averiguar la solución al misterio.

El autor

Jaume Fuster i Guillemó nació en El Raval, en Barcelona en 1945. Hizo el servicio militar en Mallorca, donde conoce a la que será su esposa, Maria-Antònia Oliver. Se casaron en 1969.

Publicó su primera novela, Abans del foc en 1971 y en 1972 la que le haría más popular: El procedimiento / De mica en mica s'omple la pica. Protagonizada por Enric Vidal que aparece también en La corona valenciana.

También fue guionista de cine y televisión, colaborador en distintos periódicos y traductor.

Fue cofundador de la Associació d’Escriptors en Llengua Catalana, de la que sería presidente desde 1996 hasta su muerte.

Murió de cáncer en 1998, a los 52 años.

Otros libros

Novelas
  • Abans del foc, 1971
  • El procedimiento / De mica en mica s'omple la pica, 1972
  • Tarde, sesión continua / Tarda sessió continua, 3,45, 1976
  • La corona valenciana / La corona valenciana, 1982
  • Trilogia Cròniques del món conegut
    • La isla de las tres naranjas / L'illa de les tres taronges, 1983
    • El anillo de hierro / L'anell de Ferro, 198
    • El jardí de les palmeres, 1993
  • La materia dels somnis, 1986 - relatos fantásticos
  • Cuando trasladéis mi féretro / Quan traslladeu el meu fèretre, 1987
  • Per quan vingui un altre juny, 1987
  • Tirant lo blanc, 1987 -  comic, dibujado por Sento Llobell
  • Micmac, 1993 - con Antoni Lloret
  • La guàrdia del rei, 1994
  • La mort de Guillem, 1996
Novela juvenil

Serie Ana Aguilera
  1. Ana y el detective / Anna i el detectiu, 1993 - Lluís Arquer aparece como secundario
  2. Las cartas de Ana / Les cartes d'Anna, 1997
Guiones
  • Les cartes d'Hèrcules Poirot, 1979, 1983
  • Dinero negro: el procedimiento / De mica en mica s'omple la pica, 1984
  • Un, dos, tres… ensaimadas cada vez / Ensaimadas y diamantes / Un, dos, tres... ensaïmades i res més / Ensaïmades i diamants, 1984
  • La reina de la Selva, 1997
  • Qui? - Asignatura suspesa, 1990
  • La telaraña, 1990
  • Havanera 1820, 1992
Ensayo y divulgación
  • Breu historia del teatre català, 1967
  • Breu història del retras mental, 1969
  • Fauna maravillosa, 1973
  • Razas y costumbres, 1973
  • El Congrés de Cultura Catalana, què és i què ha estat?, 1978
  • Diàlegs a Barcelona: Manuel Vázquez Montalbán i Jaume Fuster, 1985 - transcripción de una conversación entre ambos escritores
  • Espejo de agua, reflejos del puerto / Mirall d'aigua, reflexes del port, 1992 - con Maria Antònia Oliver y Màrius Carol
  • Correspondència, 2012