lunes, 28 de enero de 2013

Emmanuel Cooper - Malla Nunn

Emmanuel Cooper es oficial de la policía judicial de Johannesburgo, Sudáfrica.

Blanco, de madre inglesa y padre afrikáner. Fue comandante del ejército en la II Guerra Mundial en Europa, se licenció hace seis años.

El Partido Nacional ha llegado al poder en 1948 y ha aprobado la Ley de Inmoralidad que impide las relaciones entre los blancos y el resto de las razas y otras leyes que segregan a los grupos raciales por trabajos y por zonas.

Conocemos a Emmanuel en 1952, habla zulú y le avergüenzan las leyes raciales. No siente que forme parte de "los puros". Se define a sí mismo como inglés. Cree en la justicia, aun dentro de un sistema injusto. Sabe que la mayor parte de los asesinatos son el resultado de impulsos humanos, tristes, confusos y básicos: dinero, venganza...

Sufre frecuentes dolores de cabeza y la voz de su conciencia es un sargento mayor escocés, compañero del ejército. Su mujer le ha abandonado hace siete meses y ha vuelto a Inglaterra.

Viste traje bien planchado, corbata de rayas verdes y sombrero.

En "Un hermoso lugar para morir" un comisario de policía afrikáner ha sido asesinado en Jacob's Rest, un pueblo en la frontera con Mozambique, y Emmanuel se traslada allí desde Johannesburgo. Contará con la ayuda de Samuel Shabalala, un agente de policía alto, mitad zulú, mitad shangaan, experto en seguir pistas y en callar, para realizar la investigación. Mientras el Departamento de Seguridad busca motivos políticos en el crimen, Emmanuel ahonda en la vida privada del muerto.

Comentario personal

"Un hermoso lugar para morir" es una novela interesante que nos traslada a la Sudáfrica de los años 50 y nos muestra lo terrible de una sociedad racista, su inmensa hipocresía y contradicciones, mientras el protagonista resuelve el caso. Me ha resultado demasiado larga y algo pesada de leer y su cuestionamiento demasiado evidente, quizás porque había leído hace poco La canción del perro de James McClure que es una obra maestra y es inevitable comparar. La trama transcurre demasiado lentamente para mi gusto y la narración es algo repetitiva, como cuando llama constantemente pequeño pajarillo mestizo a un personaje. El protagonista es un hombre sufriente y compasivo pero no acabamos de entender sus motivos hasta el final.

Para comer: En el picnic de la iglesia mestiza: arroz al curry, ensalada de patata, pollo asado, lentejas y espinacas. Como tentempié: café y koeksisters. Para beber: té con leche y sin azúcar o whisky solo.

Libros de Emmanuel Cooper
  1. Un hermoso lugar para morir (A Beautiful Place to Die, 2008)
  2. Que los muertos descansen en paz (Let the Dead Lie, 2010)
  3. Benditos sean los muertos (Blessed Are the Dead / Silent Valley, 2012)
  4. Present Darkness, 2013


La autora

Malla Nunn nació en Suazilandia. Su madre era blanca y su padre de "raza mixta". Estudió en la Florence Christian Academy, un internado para mestizos. Emigró a Perth, Australia, con sus padres en los años 70.

Se licenció en literatura inglesa e historia en la Universidad de Western Australia y realizó un master de teatro en la Villanova University de Filadelfia. Conoció a su marido en Nueva York y se casaron en Suazilandia. Ha escrito y dirigido algunos cortos y documentales, entre ellos Servant of the Ancestors en 1999. Escribió su primera novela en 2009.

Actualmente vive en Sydney, Australia con su marido y sus dos hijos.

lunes, 21 de enero de 2013

Aurora Roe Teagarden - Charlaine Harris

Aurora "Roe" Teagarden es bibliotecaria en Lawrenceton, una ciudad dormitorio de 15.000 habitantes cerca de Atlanta, Georgia.

Su madre es Aida Brattle Teagarden, una empresaria de éxito, arquitecta de su propio imperio inmobiliario, elegante al estilo de Lauren Bacall. Su padre trabaja en el periódico local. Están divorciados y Aurora tiene un hermano pequeño de seis años, Phillip, del segundo matrimonio de su padre.

Tiene unos 30 años. Mide 1,50 m. Cara redonda, nariz corta y recta, ojos redondos y marrones, ampliados por sus gafas de pasta, redondas y marrones. Demasiado pelo, demasiado ondulado, marrón, suele llevarlo suelto.

Estudió en una pequeña universidad privada y trabajó en la biblioteca durante su licenciatura. Al volver a casa encontró trabajo en la biblioteca local. Vive en adosado en una urbanización, propiedad de su madre, a cambio trabaja como administradora del resto de viviendas.

No tiene inclinaciones religiosas, pero es una feligresa bastante regular que rara vez visita dos veces seguidas la misma iglesia.

Es sureña hasta las trancas. Escucha música countrie mientras lava los platos. Conduce un Chevette azul.

Está un poco sola, su mejor amiga se ha trasladado a vivir a Houston. En su tiempo libre participa en Real Murders, una asociación de aficionados a los crímenes reales. Está formada por 12 miembros y cada uno de ellos presenta un crimen al año.

En "Unos asesinatos muy reales" el día que Aurora tiene que presentar su investigación, descubre el cadáver de uno de los miembros del grupo. Ha sido asesinada con el mismo modus operandi que el crimen que tenía que exponer.

En "La paciencia de los huesos" Aurora acude a dos bodas, la de su madre y la de su ex, y a un funeral, donde recibe la noticia de que la fallecida, compañera de Aurora en Real Murders, le ha dejado toda su fortuna.Cuando descubre que entre las pertenencias legadas hay también una calavera, Roe debe comenzar a actuar.

En "Tres habitaciones y un cadáver", mientras hace sus pinitos como agente inmobiliaria Roe descubre el cadáver de una agente en una habitación.

En "La casa Julius" Aurora está a punto de contraer matrimonio y recibe como regalo de bodas la casa Julius, una mansión donde desapareció una familia sin dejar rastro hace seis años. Roe también se enfrentará al misterioso pasado de su marido.

Comentario personal

Las novelas de Roe Teagarden son entretenidas, para descansar y no pensar, he pasado buenos ratos leyéndolas. No son exactamente policíacas, es decir, la protagonista no toma parte activa en investigaciones, simplemente tiene tendencia a encontrar cadáveres y observa como los crímenes se resuelven a su alrededor mientras asistimos a su desarrollo como persona, a sus comentarios sobre sus vecinos, sus compras de ropa y a la evolución de su agitada vida sentimental.

Desayuna beicon y bollos o galletas, salchichas y huevos. Almuerza Cheezits y atún. En casa de una amiga: asado, galletas, patatas asadas y enlasada, de postre pastel rojo de queso. En la fiesta de su madre: jamón asado, guiso de patatas dulces, judías verdes con patatas, rollitos caseros, ensalada Waldorf y tarta colibrí (de plátano y piña).

Libros de Aurora Teagarden
  1. Unos asesinatos muy reales (Real Murders, 1989)
  2. La paciencia de los huesos / Un asunto por resolver (A Bone to Pick, 1992)
  3. Tres habitaciones y un cadáver (Three Bedrooms, One Corpse, 1994)
  4. La casa Julius (The Julius House, 1995)
  5. Perdiendo la cabeza (Dead Over Heels, 1996)
  6. De tal muerto, tal astilla (A Fool and His Honey, 1999)
  7. Muerta y... ¡acción! (Last Scene Alive, 2002)
  8. Muerte en el Club de la lectura (Poppy Done to Death, 2003)
  • Deeply Dead - relato publicado en Murder, They Wrote, 1996

Películas para televisión

  • Un misterio para Aurora Teagarden: La paciencia de los huesos (Aurora Teagarden Mystery: A Bone to Pick, 2015). Director: Martin Wood. Intérprete: Candace Cameron Bure (Aurora Teagarden)
  • Un misterio para Aurora Teagarden: Unos asesinatos muy reales (Real Murders: An Aurora Teagarden Mystery, 2015). Director: Martin Wood. Intérprete: Candace Cameron Bure (Aurora Teagarden)
  • Un misterio para Aurora Teagarden: Tres habitaciones y un cadáver (Three Bedrooms, One Corpse: An Aurora Teagarden Mystery, 2016) . Director: Lynne Stopkewich. Intérprete: Candace Cameron Bure (Aurora Teagarden)
  • Un misterio para Aurora Teagarden: La casa de los Julius (The Julius House: An Aurora Teagarden Mystery, 2016). Director: Terry Ingram. Intérprete: Candace Cameron Bure (Aurora Teagarden)
  • Dead Over Heels: An Aurora Teagarden Mystery, 2016. Director: Terry Ingram. Intérprete: Candace Cameron Bure (Aurora Teagarden)


La autora

Charlaine Harris Schulz nació en 1951 y creció en el Delta del río Mississippi. Comenzó escribiendo poemas acerca de fantasmas y angustias adolescentes. Escribió obras de teatro mientras estudiaba en el Rhodes College de Memphis, Tennessee. Estudió Literatura Inglesa y Artes de la Comunicación en la Southern University de Memphis. Durante los años 70 trabajó en imprentas y periódicos.

Publicó su primera novela Sweet and Deadly en 1980. En 1989 creo la serie de Aurora Teagarden. En 1996 publicó la primera novela de la serie de misterios shakesperianos. En 2001 creó el universo vampírico de Sookie Stackhouse que le haría conocida mundialmente al convertirse en la serie de televisión True Blood en 2008.

Está casada y es madre de tres hijos. Actualmente vive en Magnolia, en el estado de Arkansas.

Web de la autora: charlaineharris.com (en inglés)

Otros libros

Lily Bard
  1. Shakespeare's Landlord, 1996
  2. Shakespeare's Champion, 1997
  3. Shakespeare's Christmas, 1998
  4. Shakespeare's Trollop, 2000
  5. Shakespeare's Counselor, 2001
  • Dead Giveaway - relato publicado en Ellery Queen Mystery Magazine, 2001

Sookie Stackhouse
  1. Muerto hasta el anochecer  (Dead Until Dark, 2001)
  2. Vivir y morir en Dallas / Corazones muertos (Living Dead in Dallas, 2002)
  3. El club de los muertos (Club Dead, 2003)
  4. Muerto para el mundo (Dead to the World, 2004)
  5. Más muerto que nunca (Dead as a Doornail, 2005)
  6. Definitivamente muerta (Definitely Dead, 2006)
  7. Todos juntos y muertos (All Together Dead, 2007)
  8. De muerto en peor (From Dead to Worse, 2008)
  9. Muerto y enterrado (Dead and Gone, 2009)
  10. Muerto en familia (Dead in the Family, 2010)
  11. El día del juicio mortal (Dead Reckoning, 2011)
  12. En punto muerto (Deadlocked, 2012)
  13. Muerto para siempre (Dead Ever After, 2013)

Relatos cortos
  • La danza de la noche (Night's Edge, 2004) - Contiene la novela corta “Dancers in the Dark", con Barbara Hambly y Maggie Shayne
  • Tacky en My Big Fat Supernatural Wedding , 2006
  • Una pizca de muerte (A Touch of Dead, 2009) - Contiene: Polvo de hada (Fairy Dust, 2004),  La noche de Drácula (Dracula Night, 2007), Respuestas monosilábicas (One Word Answer, 2005), Afortunadas (Lucky, 2008), Papel de regalo (Gift Wrap, 2008)
  • The Britlingens Go To Hell en Must Love Hellhounds, 2009
  • Bacon en Strange Brew, 2009
  • Two Blondes en Death's Excellent Vacation, 2010
  • Dahlia Underground en Crimes by Moonlight, 2010
  • Death by Dahlia en Down These Strange Streets, 2011
  • If I Had a Hammer en Home Improvement: Undead Edition, 2011
  • The Sookie Stackhouse Companion: A Complete Guide to the True Blood Mystery Series, 2011 - Contiene la novela corta "Small Town Wedding"

Harper Connelly
  1. Voces desde la tumba (Grave Sight, 2005)
  2. Grave Surprise, 2006
  3. An Ice Cold Grave, 2007
  4. Grave Secret, 2009
Harper Connelly en comic
  1. Grave Sight Part 1, 2011
  2. Grave Sight Part 2, 2011
Cemetery Girl Trilogy
  1. Cemetery Girl, 2013
Midnight Texas
  1. Encrucijada a medianoche (Midnight Crossroad, 2014)

Novelas
  • Sweet and Deadly / Dead Dog, 1980
  • La rabia oculta (A Secret Rage, 1984)

lunes, 14 de enero de 2013

Miss Maud Silver - Patricia Wentworth

Miss Maude Silver trabajó durante 20 años como institutriz. La resolución de un caso la permitió dar un nuevo rumbo a su vida y ahora trabaja de detective privado. Solicitan sus servicios todo tipo de personas y colabora con la policía para atrapar a los culpables.

Vive en Montagne Mansions 15, en West Leaham Road en Londres. A su servicio está Emma Meadows. En su despacho, empapelado con papel de flores y adornado con reproducciones de pintores victorianos, recibe a sus clientes. Normalmente se desplaza a sus mansiones y se mezcla con el entorno.

Es pequeña, tiene rasgos agradables. Su pelo es color parduzco, recogido con un broche, una rosa tallada en roble negro. Sujeta su flequillo con una redecilla. Viste con ropas sencillas, vestido verde, chaqueta negra, medias negras, zapatos con cordones. Tiene dos sombreros, un de fieltro adornado con un ramillete de pensamientos y resedas que usa en invierno y otro de paja para el verano. Nunca sale al campo sin llevar sus guantes negros.

Hace punto mientras escucha a las personas que investiga. El sonido regular y monótono de las agujas ejerce una influencia tranquilizadora que les hace hablar. A ella le evita distracciones y le ayuda a pensar. Y de paso prepara rebequitas y chales para todos los niños de su familia.

Tiene fuertes principios morales y una gran pasión por la justicia. No busca demostrar que alguien sea culpable o inocente, sólo descubrir la verdad.

Normalmente investiga cuando la policía ya se ha ido y la gente se relaja. Es una persona en la que se puede confiar, su actitud amable y amistosa hace que los testigos se confiesen, sabe como llegar a la gente gracias a su capacidad para leer el corazón humano. Acepta con serenidad las cosas más sorprendentes. Observadora aguda, acumula detalles en su mente para someterlos a posterior consideración.

Colabora con Scotland Yard, especialmente con Frank Abbott, un joven de buena familia que ha sido desheredado por querer ser policía. A veces charlan en francés para que los que están alrededor no puedan entenderles.

En "La daga de marfil" un hombre es asesinado ¿fue su prometida, una mujer más joven forzada a casarse con él? ¿o el ex-prometido de ella? ¿o acaso el mayordomo?

En "El estanque en silencio" una actriz retirada acude a Miss Silver porque piensa que alguien quiere asesinarla. Cuando uno de los huéspedes de su mansión muere invita a Miss Silver a investigar en la Casa Ford, su mansión.

Comentario personal

Las novelas de Patricia Wentworth son agradables de leer y entretenidas. Siendo las típicas novelas de ambiente cerrado, la resolución de los crímenes no se basa en una mera comprobación de coartadas. Un narrador omnisciente presenta a los personajes pero nosotros vamos recogiendo pistas al ritmo de Miss Silver y vamos saltando de sospechoso en sospechoso al ritmo de la investigación. Una historia de amor entre dos jóvenes suele dar el toque romántico a las novelas.

Miss Silver desayuna té, tostadas y pastel de pescado y come coles de Bruselas.

Libros de Miss Silver
  1. Grey Mask, 1928
  2. The Case Is Closed, 1937
  3. Lonesome Road, 1939
  4. Danger Point / In the Balance, 1941
  5. The Chinese Shawl, 1943
  6. Miss Silver Intervenes / Miss Silver Deals with Death, 1943
  7. The Clock Strikes Twelve, 1944
  8. The Key, 1944
  9. She Came Back / The Traveller Returns, 1945
  10. La casa fatal (Pilgrim's Rest / Dark Threat, 1946)
  11. Latter End, 1947
  12. Spotlight / Wicked Uncle, 1947
  13. Los pendientes de la muerta / Aretes de novia (Eternity Ring, 1948)
  14. The Case of William Smith, 1948
  15. Miss Silver Comes to Stay, 1949
  16. The Catherine Wheel, 1949
  17. Through the Wall, 1950
  18. La colección Brading (The Brading Collection / Mr Brading's Collection, 1950)
  19. La daga de marfil (The Ivory Dagger, 1950)
  20. Anna Where Are You? / Death at Deep End, 1951
  21. The Watersplash, 1951
  22. Ladies Bane, 1952
  23. Out of the Past, 1953
  24. Líneas de fuga (The Vanishing Point, 1953)
  25. El estanque en silencio (The Silent Pool, 1953)
  26. The Benevent Treasure, 1954
  27. The Listening Eye, 1955
  28. The Gazebo / The Summerhouse, 1955
  29. Poison in the Pen, 1955
  30. The Fingerprint, 1956
  31. The Alington Inheritance, 1958
  32. The Girl in the Cellar, 1961

La autora

Patricia Wentworth fue el seudónimo de Dora Amy Dillon Turnbull. Nació en Mussoorie, Uttarakhand, India en 1878. Era hija de un oficial del ejército británico. Cuando alcanzaron la edad escolar, ella y sus dos hermanos fueron enviados a vivir a casa de su abuela. Estudió en Blackheath High School en Londres. Después de su graduación volvió a la India. Allí se casó con un viudo con tres hijos, George F. Dillon. Tuvieron una hija pero Dillon murió en 1906. Con los cuatro niños se mudó a Reino Unido y se estableció en Camberley, Surrey.

Publicó su primera novela A Marriage Under The Terror en 1910, una novela histórica que ganó el premio Melrose. Se casó con George Oliver Turnbull en 1920 y tuvieron una hija. El siempre la animó a escribir y tomaba sus novelas al dictado. Publicó su primera novela policiaca en 1923: The Astonishing Adventure of Jane Smith y la primera protagonizada por Miss Silver en 1928, dos años antes de que Agatha Christie publicara la primera novela de Miss Marple. Murió en 1961.

Otros libros

Benbow Smith
  1. Fool Errant, 1929
  2. Danger Calling, 1931
  3. Walk With Care, 1933
  4. Down Under, 1937
Frank Garrett
  1. Dead Or Alive, 1936
  2. Rolling Stone, 1940
Ernest Lamb
  1. The Blind Side, 1939
  2. Who Pays the Piper / Account Rendered, 1940
  3. Pursuit of a Parcel, 1942
Novelas
  • A Marriage Under the Terror, 1910
  • The Fire Within, 1913
  • Queen Anne is Dead, 1915
  • The Astonishing Case of Jane Smith, 1923
  • The Annam Jewel, 1924
  • The Red Lacquer Case, 1924
  • The Black Cabinet, 1925
  • The Dower House Mystery, 1925
  • The Amazing Chance, 1926
  • Anne Belinda, 1927
  • Hue and Cry, 1927
  • Will o' the Wisp, 1928
  • The Coldstone, 1930
  • Kingdom Lost, 1930
  • Beggar's Choice, 1930
  • Red Danger / Red Shadow, 1932
  • Nothing Ventured, 1932
  • Seven Green Stones / Outrageous Fortune, 1933
  • Fear By Night, 1934
  • Devil in the Dark / Touch And Gob, 1934
  • Red Stefan, 1935
  • Blindfold, 1935
  • Hole and Corner, 1936
  • Mr Zero, 1938
  • Run!, 1938
  • Unlawful Occasions / Weekend with Death, 1941
  • Silence in Court, 1945

lunes, 7 de enero de 2013

Daniel Ros Martí - Jordi Sierra i Fabra

Daniel Ros Martí es periodista experto en política y escritor de novelas policíacas.

Tiene casi 40 años. Pesa unos 70 kgs. Lleva el pelo un poco largo, barba y bigote. Separado de Ángeles con la que mantiene una buena relación, tienen un hijo de 10 años, Jordi.

Vive en la calle Johann Sebastian Bach de Barcelona. Conduce un Mini blanco y negro con el que recorre sus calles de punta a punta.

No fuma ni bebe, sólo una cerveza de vez en cuando. En su juventud dirigió un par de revistas musicales. Le gustan los Beatles y los Rolling Stones y echa de menos los bares con jukebox.

No suele levantarse antes de las 10 de la mañana, ya que trabaja hasta que cierra la edición de su diario.

Es un hombre normal, investiga siguiendo pistas, atando cabos, haciendo deducciones lógicas. Representa distintos papeles, se hace pasar por otras personas, hasta conseguir encaminar sus historias. Es minucioso, tiene instinto. Rápido pero también paciente.

Leal a sus amigos, estos son:

Paco Muntané, inspector de policía, trabaja en la Jefatura superior de la via Laietana. Es un gran policía, aunque está al borde de la suspensión por su individualismo y por no seguir los métodos habituales. Está casado y tiene dos niñas.

Mariano Blanch, su editor, sólo él y Paco saben que es Ros quien se esconde tras el seudónimo de Jordi Sierra i Fabra, con el que publica sus novelas policíacas.

Conocemos a Daniel en 1986, cuando en "Doble imagen" ayuda a su amigo, Paco Muntané, a investigar el asesinato de un político que ha aparecido en su domicilio sin cabeza, manos y con el pene cortado.

En "Demasiado oscuro para un fin de semana" el hijo de un industrial catalán, que estaba realizando la mili en Madrid, ha matado a una mujer y luego se ha suicidado. El caso está cerrado y Paco le pide a Ros que se traslade a la capital e investigue por cuenta del padre. Sólo tiene un fin de semana.

Comentario personal

Me han gustado las dos primeras novelas de Daniel Ros. Son libros de acción, escritos con mucho ritmo. Transcurren en pocos días, el protagonista sigue una pista tras otra hasta tener una imagen global del caso. Lo fundamental son las tramas que son sólidas y originales. La personalidad del protagonista es secundaria, pero es un hombre tranquilo y agradable al que resulta un placer acompañar.

Sólo un pero al primero, se ha quedado pelín antiguo porque trata de un tema de actualidad en los 80 cuya perspectiva ha cambiado bastante, pero no puedo desvelar más porque es uno de los giros de la trama.

Para desayunar: Ensaimadas y café con leche. Para comer: Sopa de pescado, entremeses variados y filete muy hecho con patatas fritas. Para cenar: Sopa, carne con fricandó y arroz con leche. Para beber: chocolate caliente.

Libros de Daniel Ros Martí
  1. Doble imagen, 1986
  2. Demasiado oscuro para un fin de semana, 1986
  3. En la esquina del círculo, 1987
  4. La noche de la jinetera, 1997
  5. El peso del silencio, 2002
  6. El asesinato de Johann Sebastian Bach, 2010

Película 
  • La sombra del delator, 1994. España. Película para TV. Director: José Antonio Páramo. 

El autor

Jordi Sierra i Fabra nació en Barcelona en 1947. Gran lector desde pequeño, a los 8 años tuvo un accidente que casi le cuesta la vida al atravesar una cristalera por ir leyendo un tebeo. Durante la convalecencia escribió su primer cuento. Tartamudo, se refugió en la palabra escrita, se gastaba su paga en alquilar novelas y escribía a todas horas pese a la oposición de su padre, las burlas de sus compañeros y la incomprensión de sus profesores. Con 12 años escribió su primera novela de 500 páginas.

Comenzó estudios de aparejador por las noches mientras por el día trabajaba en una empresa de construcción. En 1968 empieza a colaborar en programas de radio y a escribir artículos para periódicos y revistas y termina abandonando sus estudios.

Ha trabajado en la radio en programas como El Gran Musical y en revistas como Popular 1 o Super Pop de las que fue miembro fundador. Desde 1976 se dedica casi en exclusiva a la literatura y a su otra gran pasión, viajar. Ganador de incontables premios el autor es un todo terreno que ha publicado literatura infantil, biografías musicales, historia... una vez que tiene el guión de sus libros preparado escribe de un tirón, con un horario casi industrial, de 11 a 13 y de 16:30 a 20:30 y apenas corrige.

Ha creado la Fundació Jordi Sierra i Fabra para apoyar a los chicos que quieren leer y escribir, convoca un premio literario para jóvenes. También la Fundación Taller de Letras en Medellín, Colombia, que realiza proyectos sociales de lectura y escritura.

Web del autor: www.sierraifabra.com

Otros libros

Los más de 400 libros escritos por el autor hacen casi imposible reseñar aquí toda su obra, os dejo un enlace al apartado bibliográfico de su web.

Sólo destacar las siguientes series policíacas:

Hilario Soler
  • La muerte del censor (La mort del censor, 2013)
  • El filo del sable (L'ombra del sabre, 2014)
  • A l’altre costat de l’infern, 2015
Miquel Mascarell - ver entrada

Berta Mir - ver entrada